« Athéna », ville de guerre

La ville d’Athéna se dresse comme un château fort assiégé. C’est en feu, en sang, des hordes de soldats du pouvoir avancent, une marée de samouraïs silencieux sonnant la charge, dans un affrontement avec une armée de guerriers furieux, criant vengeance pour la mort de l’un des leurs. La ville d’Athéna brûle et une guerre urbaine a lieu. Un enfer.

Romain Gavras ne duplique ni Haine par Mathieu Kassovitz, ni Misérable par Ladj Ly. Athéna n’est pas une nouvelle histoire crue sur la confrontation entre l’État et ses citoyens les plus pauvres, sur la condition sociale des marginalisés des banlieues, avec une vraie ville en toile de fond, le Parc aux Lièvres, à Evry, dans l’Essone.

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Romain Gavras sort délibérément du réalisme de la fiction sociale et s’extirpe des règles du genre en créant avec Athéna une tragédie grecque, avec son chœur antique, ses héros qui s’entretuent. Et les dieux, dans tout cela, sont impuissants à éviter le massacre. « En traitant mon sujet comme une tragédie grecque, je peux envisager le mythe d’un futur proche impossible et tragique. Je n’espère pas une guerre civile, personne ne l’espère, mais c’est toujours possible. J’ai traité de la fragilité des relations entre les gens, c’est-à-dire dans les relations entre les frères dans le film et les relations entre les jeunes, la police et la nation en général”.

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Porté par un travail de caméra immersive, emmenant le spectateur dans un étau étouffant et oppressant, Athéna met en scène une guerre fratricide dont le malheur déborde sur la ville – les performances de Dali Benssalah, Sami Slimane, Ouassini Embarek sont puissantes. Trois frères se livrent un combat à mort, armés par des raisons qui leur échappent. Une apparente bavure policière met le feu aux poudres, à moins qu’il ne s’agisse d’une manipulation politique de groupes extrémistes. Pour Gavras, « il y a toujours des forces de l’ombre qui alimentent le conflit et qui ont compris que lorsque la douleur intime est trop grande, la violence aveugle la pensée, et que lorsque la nation est fragile, il est facile de la pousser vers le précipice ».

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Aidé de son directeur de la photographie Matias Boucard, Romain Gavras casse les cadres habituels du cinéma de banlieue. Athéna puise sa force dans sa forme lyrique grandiose, dont la démesure mesure aussi les déchirements intimes des héros. La puissance de cette forme ambitieuse, jusqu’à un acte final glaçant et explosif, est saisissante. “Ce que j’aime dans l’opéra, c’est qu’on passe par le symbolique, le visuel, la musique, pour véhiculer des idées complexes que je ne saurais articuler avec des mots, mais que l’iconographie peut venir articuler avec l’image. Bien sûr , elle devait s’inscrire dans le thème du film, la temporalité de la guerre et du conflit.

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Violente, dérangeante, mais aussi visuellement époustouflante, Athéna est une tragédie des temps modernes à l’esthétique sophistiquée. Une expérience cinématographique extrême, un objet radical.

Athéna de Romain Gavras, disponible sur Netflix à partir de ce vendredi 23 septembre.

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