EXCLUSIF. “Netflix reste le champion du monde”, selon son co-PDG Ted Sarandos

22h30, 9 juillet 2022

Ted Sarandos, 57 ans, est à la tête de Netflix depuis deux ans, copilotant avec le fondateur Reed Hastings. Ce spécialiste du contenu reste serein quant à l’avenir.

Pour la première fois de son histoire, Netflix a perdu 200 000 abonnés au premier trimestre de cette année. Cela vous inquiète-t-il ?
Les réactions des consommateurs s’opèrent dans un contexte inflationniste. Chaque client se pose la question de la valeur d’un abonnement par rapport à son coût. Les prophéties auto-réalisatrices jouent leur rôle. A force de parler de récession, les ménages restreignent leurs dépenses. Cette perte d’abonnés doit être relativisée : en 2020, nous avions réalisé la meilleure performance depuis notre création. Plusieurs contenus battent des records d’audience, comme les films Ne lève pas les yeux et Notice rougeou la série de phénomènes Jeu de calmar. Ou la quatrième saison de Choses étranges, qui a atteint le seuil du milliard d’heures de visionnage à sa sortie. Netflix reste le champion du monde.

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Quels autres facteurs expliquent cette baisse ?
Nous avons perdu 700 000 abonnés en Russie lorsque nous nous sommes retirés de ce marché.

Combien d’abonnés avez-vous aujourd’hui ?
Nous avons 222 millions d’abonnés dans le monde. En France – et c’est un chiffre que nous n’avons pas dévoilé depuis 2020 – nous comptons désormais plus de 10 millions de foyers (au lieu de 6,7 en 2020). Un foyer représente cinq comptes, donc le nombre d’abonnés est encore plus élevé.

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Une lettre interne a créé la controverse en disant : « Si vous n’aimez pas notre contenu, partez. Est-ce une révolte contre des contenus trop politiquement corrects ?

Le principe fondateur de Netflix repose sur la liberté d’expression. Notre contenu s’adresse à un large éventail de sensibilités. Au sein d’un même foyer, un programme fait rarement l’unanimité. Plus l’échantillon est grand, plus les opinions divergent. Notre objectif est de divertir le monde avec une grande diversité. Le réduire serait renier notre identité. L’art suscite des émotions. Cette lettre a été écrite par des employés pour tous les employés afin de rappeler que nous ne voulons pas une seule pensée.

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Netflix a pour la première fois cette année licencié 400 personnes, soit 3% de l’effectif. Le signal d’un plan de réduction des coûts ?
Nous nous adaptons à une croissance plus lente par rapport aux projections. Sans limiter les dépenses de production de contenus : elles atteindront 17 milliards d’euros en 2022.

De nouveaux acteurs, comme Disney ou Apple, ont démarré. Est-ce une menace ?
Le marché a toujours été difficile. Disney était déjà un rival bien avant de lancer sa plateforme, lorsque ses films étaient diffusés en salles et en DVD. Nous restons en tête car notre ADN est de satisfaire le consommateur. Pas les distributeurs, les opérateurs de cinéma ou les câblo-opérateurs. Notre stratégie ne change pas : nous proposons le plus rapidement possible du contenu de qualité à nos abonnés. Notre mission est leur satisfaction. Pas la gestion de leur frustration, comme pour les acteurs de télévision. En sortantObi Wan par Disney ou Pistolet supérieur par Paramount, c’est la dernière saison de Choses étranges qui a créé l’événement. C’est Choses étranges qui propulse en quelques heures le hit de Kate Bush en tête des charts, trente-sept ans après sa création.

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Le binge-watching – la possibilité de regarder tous les épisodes d’une série en même temps – est l’une de vos marques de fabrique. Allez-vous y renoncer en imitant vos concurrents ?
Nous ajustons les dates de diffusion en fonction de divers critères. Nous proposons également des contenus intermédiaires, pour réduire l’attente entre deux saisons d’une même série, comme la reine charlotte avec La Chronique de Bridgerton. Nous continuerons à proposer plusieurs épisodes simultanément aux consommateurs, même si ce n’est pas tous. Bien que nous ne sachions pas combien d’épisodes un client aime regarder d’affilée, nous savons qu’il ne veut pas être obligé d’en regarder un seul à la fois.

Le principe fondateur de Netflix repose sur la liberté d’expression

Votre co-PDG, Reed Hastings, et vous-même avez jusqu’à présent refusé d’inclure de la publicité dans votre contenu. As-tu changé d’avis?
Nous donnerons le choix. En le proposant aux clients qui veulent payer moins cher et qui ne sont pas rebutés par la publicité. Beaucoup d’entre eux ont grandi en acceptant de regarder une publicité de trente secondes avant une vidéo sur YouTube.

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Lorsque ?
La date n’est pas encore fixée. Mais le lancement sera mondial. Cela compliquera notre modèle, mais nous permettra d’élargir notre audience.

Allez-vous continuer à partager les mots de passe ?
Notre abonnement a été conçu sur la base d’un abonnement par foyer et nous avons toléré le partage de codes personnels pour nous faire connaître. Nous testons un nouveau système de facturation pour les profils supplémentaires ne vivant pas sous le même toit. Environ 100 millions de personnes nous regardent sans payer. Les clients qui partagent leurs mots de passe avec d’autres devront payer un peu plus pour continuer à le faire. Ce sera progressif.

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Netflix investira-t-il dans les droits sportifs télévisés, comme Amazon Prime et Apple TV ?
On y a longtemps pensé mais je ne pense pas qu’il faille imiter les télévisions. Vu l’explosion du montant de ces droits, ce n’est pas dans notre intérêt. Nous privilégions le storytelling, comme en témoignent nos contenus Conduire pour survivre, dans les coulisses de la Formule 1. Golf, tennis et cyclisme suivront. Nous tournons actuellement sur le Tour de France.

Vous serez demain à Paris pour le sommet Choose France. Pourquoi participez-vous ?
Netflix est devenu un exportateur majeur de la culture française. Une série comme Lupindes films comme Sans relâchel’autre côté de la rocade sont des succès mondiaux. Cette année, nous avons investi 200 millions d’euros dans la création française, dont 40 millions dans les films indépendants. Nous lançons un incubateur qui réunira des scénaristes expérimentés et des talents émergents, dirigé par le showrunner hollywoodien Neal Baer [Urgences et New York Police judiciaire]. En 2021, nous avions une trentaine d’apprentis en France sur nos productions.

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Vous interrogez la chronologie des médias, malgré l’accord signé en janvier avec les représentants du cinéma français. Quinze mois, c’est trop long ?
Je pense que le délai approprié est de quelques semaines, pas de quelques mois. Il faut s’adapter aux attentes des consommateurs. La France est une exception dans le monde, mais ce modèle n’est pas durable.

Allez-vous bientôt succéder à Reed Hastings ?
Nous avons co-piloté Netflix pendant dix ans. Reed est un visionnaire et une source d’inspiration continue. Nous formons un duo unique et très complémentaire en matière de technologie et de divertissement. Nous avons traversé de nombreuses crises avec une complicité croissante. Ni lui ni moi ne voulons aller ailleurs.

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Quelle est votre série préférée ?
Mon film préféré est Le parrain. Mais j’aime aussi Y a-t-il un pilote dans l’avionPerdu en Amérique. Mon travail consiste à comprendre les goûts du plus grand nombre. Je regarde tout le contenu de nos concurrents.

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