Il est le Roi !

Mars 2021, peu après la fin du tournage deElvisAustin Butler ne se sent pas très bien : “Le lendemain de la fusillade, je me suis réveillé à quatre heures du matin avec une douleur atroce et j’ai été transporté d’urgence à l’hôpital. Mon corps a commencé à s’arrêter “explique-t-il dans les pages de QG Américain en mai 2022. Diagnostic : il est atteint d’un étrange virus simulant une appendicite. En cause, une trop grande implication dans son désir d’incarner Elvis Presley. Austin venait de passer des mois dans un appartement couvert de“des photos d’Elvis partout” et “de tous âges”. Il avait tout lu et tout regardé sur le King, suivi les consignes d’un coach pour mimer ses gestes, appris la danse contemporaine, les claquettes et le ballet ! Une épreuve endiablée qui a fini par le mettre à terre. Un moment du tournage a été particulièrement intense : la scène dans laquelle Butler joue l’Elvis de 1968, lorsque le King, tout de cuir vêtu, fait son grand retour à la télévision américaine : “Cette journée de tournage a été complètement exaltante. En entendant les cris et les applaudissements à la fin, du même genre qu’Elvis recevait, j’ai fermé les yeux puis je me suis permis de penser qu’à cet instant, la vie d’Elvis et la mienne ont convergé”.

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“Mon corps a commencé à s’arrêter”

Des mots en mode mytho pour les besoins de la promo ? Pas sûr, tant l’acteur a la réputation d’être un perfectionniste capable d’aller très loin dans son souci d’incarnation. Et puis il y a ce détail troublant : Austin Butler a perdu sa mère à 23 ans, comme Elvis Presley… Un autre événement va marquer sa vie. Austin a 12 ans. Il accompagne son frère à la foire locale du comté d’Orange (Californie). Le frère arbore une coupe de cheveux un peu particulière : une permanente. La coupe s’avérera décisive pour le sort d’Austin. Un découvreur de talents a repéré de loin ce gamin avec sa drôle de tignasse et lui propose immédiatement une audition. Toute la famille a décidé de l’accompagner. Austin est également de la partie, et en profite également pour faire quelques essais. C’est une révélation. L’adolescent extrêmement timide se découvre une passion pour le théâtre. Il multiplie les castings. “A l’école ou ailleurs, je m’étais toujours senti différent, pas à ma placeil dit, C’est comme si j’avais enfin trouvé mon clan”dit l’acteur dans Elleen mai 2022.

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“La vie d’Elvis et la mienne ont convergé”

Sa mère esthéticienne, Lori Anne, soutiendra et accompagnera son fils dans l’accomplissement de son projet, devenir acteur. Le temps passe. Nous sommes en 2014, Austin, devant l’écran de son smartphone, va devoir écrire le tweet le plus douloureux de sa vie : “Lori Butler, ma mère, mon héroïne et ma meilleure amie, est décédée ce matin. Rendons-lui hommage. Je t’aime et tu me manqueras tous les jours, maman.” Le coup est dur. Alors que sa carrière commençait à décoller, sa mère, sa plus grande admiratrice et son plus grand soutien, n’est plus. Côté professionnel, après avoir débuté dans des séries pour enfants ou adolescents et quelques petits longs métrages au cinéma, Austin a réussi à grandir avec ses rôles.

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Dès 2013, les fans de Le sexe et la ville remarqué le morceau dans Les carnets de Carrie, le préquel de la série, où il n’a aucun mal à séduire Anna Sophia Robb, l’actrice principale qui incarne une jeune adulte Carrie Bradshaw. Malgré une présence grandissante sur le petit écran, Austin est surtout connu pour ses copines. La presse s’intéresse plus à ses aventures amoureuses avec Vanessa Hudgens ou avec Lily-Rose Depp, et le présente invariablement comme le bon pote ami amoureux qui permet plus ou moins d’oublier Zac Efron pour le premier ou Timothée Chalamet pour le second. Austin ? La bonne personne dont vous avez besoin pour amorcer une transition et soulager la douleur d’une rupture. Comme si l’acteur était destiné à jouer des seconds rôles dans sa vie privée comme sur les écrans. Et cela commence à exaspérer cet artiste ambitieux…

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Butler décide d’abandonner la série pour participer à des projets plus prestigieux : du théâtre à Broadway, où il donne la réplique à Denzel Washington, un film avec Jim Jarmusch, Les morts ne meurent pas en 2019, et Il était une fois… à Hollywood de Quentin Tarantino la même année, tombe juste comme il faut. De plus, ces deux longs métrages sont projetés à Cannes. Comment profiter d’un salon mondovision ? Pas vraiment : Il n’y aura pas de festival en 2019 pour Butler car l’acteur est déjà occupé sur un gros dossier. Baz Luhrmann, directeur de Moulin Rouge ! et de Gatsby le magnifique, a vu Austin au théâtre à New York et l’a choisi pour essayer son biopic sur Elvis Presley. Alors qu’il ne ressemble pas physiquement au King, le jeune acteur a convaincu le cinéaste, coiffant sur le post d’autres candidats comme Harry Styles, pour ne citer que lui. Mai 2022, Cannes : les flashs crépitent devant le couple glamour formé par Austin Butler et Kaia Gerber dans la mode Aime moi tendrement sur le tapis rouge. Elvis est projeté au festival et crée l’événement. Les échos sont bons. Les professionnels doublent ce beau gosse, qui devrait bientôt incarner Feyd-Rautha dans Dune : deuxième partie, face à Timothée Chalamet. A 30 ans, après un parcours sinueux, Austin Butler est enfin admis dans la cour des grands. Un nouveau roi, à Hollywood.

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Une performance validée par Priscilla Presley

“Austin est extraordinaire”, a immédiatement annoncé Priscilla Presley avant la projection officielle du Festival de Cannes. Quelle crédibilité une fois de plus le jeune Austin. Lequel a également accompagné la veuve du King au très chic Met Gala avec toute l’équipe du film.

Nommé le gars le plus stylé

Début juin, le magazine GQ États-Unis a consacré Austin en l’élisant le mec le plus stylé du moment, le comparant à James Dean, Marlon Brando et Leonardo DiCaprio… Rien que ça ! Il est vrai que depuis 2005 alors qu’il était adolescent blond, l’acteur a beaucoup changé. Le voici donc dans un élégant trentenaire aux cheveux noir corbeau pour Elvis.

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Aime moi tendrement

Austin a rencontré Vanessa Hudgens pour la première fois en 2005. À l’époque, elle sortait avec Zac Efron, ils sont donc devenus juste amis… Cette relation s’est transformée en romance en 2011, lorsque Vanessa s’est soudainement retrouvée célibataire. Leur histoire durera huit ans et prendra fin en raison de tournages et d’horaires peu adaptables à la vie à deux. En août 2021, Austin aurait eu une histoire d’amour avec Lily-Rose Depp – qui venait de se séparer de Timothée Chalamet -, la fille de Vanessa et Johnny étant à l’origine une vieille amie connue sur le tournage de Yoga Tuyaux. C’est aussi grâce à un cours de yoga, en décembre 2021, qu’Austin s’affichera ensuite avec Kaia Gerber, la fille de Cindy Crawford. Et à voir leur belle complicité lors du dernier Festival de Cannes, il semblerait que cette histoire d’amour soit bien partie !

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Un mentor clé : Denzel Washington

“Je n’ai jamais vu une telle éthique professionnelle”a déclaré Denzel Washington d’Austin Butler, qui était son partenaire dans la pièce d’Eugene O’Neill, L’homme des glaces vient, à Broadway. Aussi, lorsque la star apprend que Baz Luhrmann prépare un biopic sur Elvis Presley, Denzel téléphone aussitôt au réalisateur de Moulin Rouge ! pour lui vendre littéralement son jeune protégé. Un alignement parfait des planètes aura lieu…

Sa carrière

2005-2007 : NED OU COMMENT SURVIVRE AUX ÉTUDES (série)

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Premier vrai rôle dans cette série pour adolescents produite par la chaîne Nickelodeon. Il y a joué pendant deux saisons et a trouvé un agent de talent.

2006-2007 : HANNAH MONTANA (série)

Disney repère Austin et l’engage pour incarner Derek Hanson dans cette sitcom culte portée par Miley Cyrus.

2010-2011 : VIE INATTENDUE (série)

Il atteint la notoriété avec cette série familiale à succès. On le retrouve aussi dans les Experts : Miami ou Manhattan, Jonas LA

2013-2014 : LES JOURNAUX DE CARRIE (série)

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Il obtient le rôle de Sebastian Kydd dans ce préquel de la série culte Sex and the City. Une belle exposition qui durera deux saisons.

2016-2017 : LES CHRONIQUES DE SHANNARA (série)

Adaptée de l’oeuvre de Terry Brooks, cette série d’heroic fantasy lorgne du côté de Tolkien ou des Hunger Games. Austin y joue le rôle masculin principal.

2016 : YOGA HOSERS

Un premier long métrage remarquable avec Lily-Rose Depp, Johnny Depp et Vanessa Paradis. Une comédie trash de Kevin Smith qui n’a pas rencontré le succès escompté.

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2019 : LES MORTS NE MEURENT PAS

Un film de zombies de Jim Jarmusch, avec Adam Driver et Bill Murray. Malgré l’aura du réalisateur et la qualité du casting, les critiques sont déplorables.

2019 : IL ÉTAIT UNE FOIS… À HOLLYWOOD

Dans le dernier Tarantino, il incarne Tex, un dérangeant cinglé, disciple de Charles Manson. L’occasion de donner la réplique à Brad Pitt et Leonardo DiCaprio…

2022 : ELVIS

Devant la caméra de Baz Luhrmann, il incarne le King face à Tom Hanks, qui incarne le colonel Parker, dans ce biopic flamboyant. Le rôle de sa vie, a priori…

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Sylvain Monnier

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