Netflix, le nouvel âge d’or de la télévision

Katie Buckland brille. Cet ancien avocat dirige la Writers Guild Foundation (WGF) à Hollywood, émanation du très puissant syndicat des scénaristes américains. La WGF met un point d’honneur à former de nouveaux talents d’écrivain. Unique en son genre et riche de plus de 40 000 documents, sa bibliothèque met à leur disposition tous les scripts et scénarios de la télévision américaine et du 7e art – parmi les centaines d’épisodes de simpson jusqu’à Parrain et à la Guerres des étoiles. C’est la mémoire écrite de l’industrie audiovisuelle américaine.

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Katie Buckland a rejoint la fondation en 2013. Elle est donc particulièrement bien placée pour analyser l’évolution d’Hollywood ces dix dernières années. Et son enthousiasme est… sans limite : pour elle, la télévision est entrée dans un nouvel âge d’or depuis l’avènement du streaming. A cause de la multiplication des programmes, bien sûr, mais surtout des murs qui ne cessent de s’effondrer. « Quelle belle époque pour travailler dans le secteur audiovisuel ! Grâce à la concurrence, il y a plus d’audace, plus de créativité, elle se félicite. Dans les années 1990, des chaînes d’abonnement comme HBO sont apparues, plus audacieuses que les chaînes traditionnelles. Aujourd’hui, c’est beaucoup plus spectaculaire, et les anciennes chaînes sont obligées de suivre ! »

Début de la diffusion

Elle en veut la preuve dans l’histoire révélée récemment par le documentaire Mi-tempsvu sur Netflix. Mi-temps est consacré à Jennifer Lopez et au show que la chanteuse a donné début 2020 lors du Super Bowl, la finale du championnat de football américain. Cet événement est l’un des temps forts de l’année. Toute l’Amérique est devant son poste pour voir s’affronter les joueurs casqués, mais aussi pour assister au spectacle de la mi-temps, généralement aussi coloré que consensuel.

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Or, raconte Katie, Jennifer Lopez avait imposé au diffuseur CBS, une chaîne historique, une mise en scène incluant des enfants en cage. Son objectif ? Dénoncer le traitement que l’administration Trump réserve aux mineurs migrants à la frontière mexicaine. “C’était impensable avant le streaming, lâche Katie. Avant cette révolution, la télévision était beaucoup plus prudente. »

De cet âge d’or, et de cette audace renouvelée, Netflix est sans doute l’acteur majeur, le pilier fondateur. Dans tous les domaines, l’ex-start-up de Los Gatos s’est efforcée de faire tomber les barrières depuis le début du streaming en 2007. Même dans les dessins animés. Claire travaille avec son père, un ancien pigiste de Disney. Son frère est aussi de la partie, et le trio collabore régulièrement avec Netflix. “Netflix s’intéresse à toutes sortes de dessins animés, et investit beaucoup d’argent, explique la jeune femme. C’est très stimulant. En ce moment, nous avons un projet de court métrage très poétique, très personnel. Et un autre plus classique. Avant, chaque studio de production avait son propre style. Lorsque Netflix a décollé, empruntant de nombreux chemins, tout le monde a dit : “Mais non, mais non, nous nous intéressons à tout aussi.” »

Ateliers à domicile

Depuis sa création, la firme a dépensé sans compter pour acquérir les droits et diffuser les programmes des autres d’abord, puis pour produire les siens. Quitte à payer plus que nécessaire. Dans son livre Régner ? Pas de règles! (Buchet-Chastel, 416 p., 24.90)le fondateur de Netflix, Reed Hastings, justifie cette stratégie issue de l’industrie du logiciel, la sienne (lire l’épisode 2, en L’hebdomadaire 23-24 juillet)et résumé comme suit : « Payez au-dessus du marché. » C’est à ce prix que nous nous attachons aux services des pros qui font la différence.

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Mais il ne s’agit pas seulement de ressources. Il existe aussi une méthode, un manuel pour l’armée de scénaristes de Netflix. Schémas, modes narratifs, profils… Nous insistons ainsi notamment sur la nécessité de frapper fort dès le départ. Et à ne pas manquer. “Le public regarde une émission en moyenne dix minutes avant de décider de continuer ou de faire autre chose”nous insistons dans les ateliers pour auteurs.

Dans ces ateliers à domicile, nous enseignons également le cycle que le héros et le spectateur doivent traverser – un cycle conceptualisé par Dan Harmon, scénariste et producteur de télévision américain. Une boucle en huit étapes : la rencontre avec le héros ; énoncé du problème; l’initiative du héros ; la lutte pour atteindre l’objectif; le succès ; le prix à payer pour ce succès – une forme de souffrance ; le retour à une vie normale ; la révélation du changement produit sur le héros à la fin de son aventure.

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Controversé

Netflix est une société de divertissement. Le divertissement d’abord, le divertissement avant tout. Avec quelques incursions dans le cinéma d’auteur. Les “grands” d’Hollywood ont reçu les pleins pouvoirs et les moyens de leurs productions. De ce point de vue, 2019 est un tournant : de grands noms trouvent refuge chez le roi du streaming. Cette année-là, Martin Scorsese sort son homme irlandais filmé avec 160 millions de dollars de Netflix. Cette même année, le grand écran couronne le petit : le Mexicain Alfonso Cuaron et ses Romedistribué par Netflix, a reçu l’Oscar du meilleur film en langue étrangère. Une première pour une plateforme de streaming, qui suscite la polémique, à Cannes comme à Los Angeles.

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Bien que marginaux dans l’univers Netflix, ces coups de tonnerre alimentent la réputation de la firme de Los Gatos. A la fin des années 2010, la machine décolle. Fin 2020, la barre des 200 millions d’abonnés a été franchie, soit deux fois plus qu’au début de 2018. Il est vrai que le monde était alors à l’arrêt. Le Covid-19 a frappé la planète en admiration et il n’y a que la liberté numérique. Seuls les bits continuent de bouger. En 2020-2021, le streaming est l’une des rares ouvertures sur le monde. “Liberté, j’écris ton nom”…Netflix ?

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